Presence and Absence in Russian language

Hi! Today we are going to speak about the grammar topic of Presence and Absence in Russian language.

Drawing by Niyaz Karim

1. How can we express presence of an object, place or person in Russian?

1.1 Present Tense



For example,


В Москве есть старинные и современные здания.

In Moscow there are both old and modern buildings.

Здесь есть хорошие рестораны?

Are there (any) good restaurants in Moscow? 

Often we don´t use the word естьWe always use есть when we emphasize the notion of presence or existence. But when speaking about quantity, quality or characteristic of an object or a place, we don´t use it. We don´t use it either when we speak about people and weather.


For example, 


Сегодня в Москве снег.

It´s snowy in Moscow today.

Ты в кухне?

Are you in the kitchen?

У него четыре кошки и две собаки.

He´s got four cats and two dogs.

- В Москве красивые бульвары?

- Да, красивые.

- Are Moscow boulevards beautiful?

- Yes, they are.

1.2 Past Tense


Был (была, было, были) + Nominative


For example,


Раньше здесь был просто магазин, а теперь - торговый центр.

It was a simple shop before and now it´s a shopping centre.

Вчера здесь были книги, где они сейчас?

There were some books here yesterday, where are they now?

1.3 Future Tense


Будет (будут) + Nominative


For example,


Вы не подскажете, когда у нас будет экзамен?

Could you please tell me when we´re going to have the exam?

Здесь будут парки, сады и клумбы.

There will be parks, gardens and flowerbeds.

2. How can we express absence in Russian?


2.1 Present Tense


Нет + Genitive (singular or plural)


For example,


В доме нет еды!

There´s no food at home!

В гостинице нет свободных номеров.

There´re no spare rooms in the hotel.

Тебя не было на собрании, что случилось?

You weren´t at the meeting, what happened?

2.2 Past Tense


Не было + Genitive


For example,


У меня просто не было возможности учить иностранные языки!

I just had no possibility to learn foreign languages!

Снега не было до января.

There was no snow till January.

Его не было в Москве.

He wasn´t in Moscow.

2.3 Future Tense


Не будет + Genitive (singular or plural)


For example,


Меня завтра не будет на уроке.

I won´t be in class tomorrow.

Через неделю билетов уже не будет.

There´ll be no tickets left in a week. 


When speaking about people (having or not having something), we use the construction:

"У + Genitive есть, был, была, было, были, будет, будут" или "У + Genitive нет, не было, не будет + Genitive.

For example,

У меня есть жена.
I´ve got a wife.
У нас не было денег.
We had no money.

When speaking about places or objects, we use the construction:

"В + Prepositive есть, был, была, было, будет, будут" или "В + Prepositive нет, не было, не будет + Genitive.


For example,


В доме нет света.

There´s no light in the house. 

На даче будет сад.

There will be a garden in the country house. 

Let´s do the following exercise

All rights reserved by Rossiyskaya Gazeta.

This website uses cookies. Click here to find out more.

Accept cookies